Abra El Acay

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Turismo Ruta 40

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Abra El Acay

Atracciones de la Ruta Nacional 40 en Salta

El Abra del Acay es el paso carretero más alto de todo el mundo en una ruta nacional y el de mayor altura fuera de Asia:
4.895 metros de altura sobre el nivel del mar.
Conocé su ubicación, dificultades, precauciones y dónde alojarte en la zona.

Vista de la calzada de ripio de la Ruta 40 en el Abra El Acay, Salta
Calzada angosta de ripio en el Abra El Acay, Salta
Foto:

Abra El Acay

Todo lo que tenés que saber

El Abra El Acay también conocido como Abra Del Acay, en Salta, es el Punto más alto de la Ruta 40 con 4.895 metros que aquí cruza un paso entre los Valles Calchaquíes y la Puna.

Al este se yergue el Nevado de Acay, cumbre que tiene una altura de 5750 msnm. El agua del deshielo de la zona del Abra llega al Atlántico a través de los ríos Calchaquí, Juramento, Salado, Paraná y de la Plata.

Es el paso carretero más alto de la Argentina, de América, del Hemisferio Sur y del Hemisferio Occidental. Para encontrar uno de mayor altura hay que viajar a Asia.

Historia

Se inauguró el 9 de julio de 1961 con fondos de Vialidad Nacional y de la provincia de Salta. La traza comenzó a estudiarse en 1943 y la obra empezó a principios de los años 1950, con interrupciones. El tramo final de 10 km se hizo en 1961.

Preguntas sobre La Abra El Acay

Cartel vial Abra El Acay

FAQ Abra El Acay

Ubicación de La Abra El Acay

P: ¿Dónde queda la Abra El Acay?

R: Está sobre la Ruta Nacional 40, en Salta, al ubicado a 45 km al sur de la localidad de San Antonio de los Cobres y a 46 km al norte del pueblo de La Poma poblados ubicados a gran altura:

  • 3.840 m: San Antonio de los Cobres
  • 3.015 m: La Poma

Sus coordenadas: 24°26’12"S 66°14’20"O

Cuál es el punto más alto

P: ¿Cuá es su punto más alto?

R: Su punto de mayor altura es precisamente El Abra El Acay, a 4.895 metros de altura sobre el nivel del mar. Sin embargo algunas mediciones darín una altura mayor: de unos 5.050 metros.

Sello postal del correo Argentino sobre el Abra El Acay

Acerca de la Altura del Abra del Acay

En el abra, hay un cartel vial que indica la altitud mencionada pero mediciones con GPS pueden dar valores superiores. Adicionalmente, han existido carteles que indican una altura de 4.959 m. Google Earth da una altura de 4.952 m.

El paso se inauguró el 8 de julio de 1960 luego de tres años de construcción y lleva ese nombre por su proximidad al Nevado de Acay de 5.995 m de altura.

Record de Altura

Es el paso carretero más alto de todo el mundo en una ruta nacional y el de mayor altura fuera de Asia.

Para los curiosos, el paso carretero de mayor altura del mundo es el de Semo La en el centro de Tibet con 5.565 m de altura.

Pasos carreteros más altos del mundo

Deben ser rutas de uso público y que vinculen poblados aptos para vehículos normales (excluyen rutas para vehículos 4X4 y caminos mineros o de temporada). Con este criterio, las Rutas más altas de cada continente son:

  • 5.565 m. Semo La, República Popular China. Asia
  • 4.895 m. Abra del Acay. Argentina. América
  • 3.367 m. Pico Veleta (ruta A-395), España. Europa
  • 3.254 m. Paso del Tlaeng. Lesoto. Africa
  • 2.228 m. Monte Kosciuszko. Australia. Oceanía

Dato curioso: En la imagen abajo, la altura del cartel es "4,859 m", y no "4,895 m.

Ruta 40 carteles en la cima del Abra El Acay
Carteles en la cima del Abra El Acay, Salta
Foto:

Record de Altura. Trivia.

En este punto, el más alto de la Ruta 40, el aire tiene una densidad que es solo la mitad que la que tiene a nivel del mar.

Cómo llegar

P: ¿Cómo llegar? El Tramo de la Ruta

R: El acceso al abra de Acay se encuentra detallado en nuestra página sobre el Tramo de San Antonio de los Cobres a Cachi

Ruta 40 rumbo al Abra El Acay
Ruta 40 rumbo al Abra El Acay, Salta
Foto:

Itinerario por la Abra El Acay

De Norte a Sur - Desde San Antonio de los Cobres

Antes de emprender el viaje, sugerimos verificar con la gente del lugar el estado de la Ruta 40. También registrarse en la Comisaría si se va a intentar el cruce por el Abra del Acay.

Puede hacerse un recorrido "corto" de ida y vuelta hasta el Abra (son 88 km entre ida y vuelta), o seguir al sur hasta La Poma o Cachi (Son 191 km a Cachi).

Salvo el tramo final entre Payogasta y Cachi el resto es un camino de ripio, tierra, arena y piedras (peor en su parte más elevada).

Ver el Mapa del recorrido.

››  Toda la información sobre San Antonio de los Cobres

Salir de San Antonio de los Cobres en dirección a Salta por RN 40 & 51. En el km 13 tomar la bifurcación hacia la derecha: es la Ruta 40 con rumbo hacia el sur a Cachi y La Poma.

Es un angosto camino, de ripio y tramos de cornisa. No es fácil y no hay servicios en el recorrido.

La ruta asciende gradualmente y en el km 32 llega a Casa Blanca, donde comienza el ascenso hacia el Abra del Acay.

La ruta sube en zigzag hasta el paso

la sinousa ruta de ripio sube en zigzag hacia el Abra del Acay
Curvas y contra curvas en la Ruta 40, Acay, Salta
Foto:
icono de abra

Abra del Acay

"10 Mejores paisajes de la Ruta 40".

La Ruta 40 trepa lentamente para llegar a su punto culminante en el km 44 al Abra el Acay, con su altura record de 4.895 metros sobre el nivel del mar.

Consejos

icono de importante

Sugerencias dadas por un lector de nuestro sitio web:

(7 de agosto del 2013). "Recorrí el tramo Cachi San Antonio de Los Cobres, el recorrido es increíble, se realiza más o menos en 4 Hs.
Es muy importante registrarse en la Comisaria de la Poma y avisar cuando se llegué a San Antonio de Los Cobres (por cualquier inconveniente).
Fui en una 4x4 no sé si es para automóviles, en algún momento se tiró a apunarme la camioneta, pero despacito seguí, Algunos tramos son para un solo vehículo.
Creo que en épocas de lluvia algunos tramos se cortan por que se circula por el lecho del Río. Me toco cruzar deshielos con formaciones de hielo que el peso de la camioneta rompía el mismo.

Descenso del Acay a los Valles Calchaquíes
Iglesia en El Trigal

Iglesia en el Trigal, Ruta 40. Raúl A. Balbastro

Superado el paso, la ruta baja hacia Esquina Colorada en km 67, más adelante, el paraje El Saladillo.

En el km 80, el Trigal, con su pintoresca iglesia. Más adelante, sobre mano derecha el camino de ripio que cruza el río Calchaquí y lleva en km 109 al pueblo de La Poma (avisar en Comisaría la llegada al pueblo).

Tiene servicios y alojamiento limitados. No tiene combustible.

hoteles

Hospedaje >  Alojamiento en La Poma

››  Toda la información sobre La Poma

Tramo Final

Seguir por Ruta 40 hasta Cachi, para cargar combustible. Son 58 km (47 km de ripio)

hoteles

Hospedaje >  Alojamiento en Cachi

››  Toda la información sobre Cachi

 
Ruta 40 sinuosa en el Abra del Acay
Sinuosa Ruta 40 en el Abra El Acay, Salta
Foto:

De Sur a Norte - Desde La Poma

Salir de La Poma que es el último centro de servicios antes de emprender el ascenso hacia el Abra del Acay. Conviene verificar con los lugareños el estado de la ruta antes de seguir. Registrarse en la Comisaría si se va a cruzar el Abra del Acay.

El camino va subiendo pasando por el Trigal. Más adelante, El Saladillo y en finalmente el paraje Esquina Colorada.

Superado el paso, se desciende hacia Casa Blanca y finalmente a 3.840 m de altura, se empalma con la Ruta Nacional 51 que une la ciudad capital de Salta con San Antonio de los Cobres y que en este punto se encuentra asfaltada y que describimos aquí.

Tomando hacia el oeste (izquierda), por las superpuestas RN 51 y RN 40, luego de 11 km, se llega a un punto panorámico con impresionante vista de los alrededores, y un kilómetro más adelante, se llega a San Antonio de los Cobres, punto final de este tramo ubicado a 3.774 metros de altura. (No olvidar avisar la llegada en la Comisaría).

Desde San Antonio de los Cobres se puee seguir al norte por la nueva traza de la Ruta 40, descripta en Tramo Final a La Quiaca, o por la "vieja" Ruta 40 que lleva a Abra Pampa, por las Salinas Grandes.

Ruta 40 rumbo al Abra El Acay
Agreste Ruta 40 rumbo al Abra El Acay, Salta
Foto:

Un Mapa de la Abra El Acay

El mapa abajo, muestra las alturas y la Ruta 40 en el Abra El Acay.

Plano-mapa del Abra El Acay, Salta
Plano mapa del Abra El Acay Salta
Foto:

Hoja de Ruta Cachi a San Antonio de los Cobres por El Acay

Plano-mapa de Abra El Acay, Salta
Hoja de Ruta Abra El Acay Salta
Foto:

La Poma - San Antonio de los Cobres

Camino difícil de montaña y ripio

90 km

Transitar con precaución en la zona sinuosa de alta montaña, la ruta es de tierra, arena y ripio, con vados y pendientes a gran altitud. Sin servicios en parajes con clima riguroso.

La Ruta corre con sentido general sur - norte subiendo hacia el Abra El Acay y del Valle del río Calchaquí a la Puna.

Ver mapa

Tips y Consejos para Visitar la Región

Clima: el tiempo en la Región

icono tiempo

La Puna tiene un clima muy seco con una baja humedad relativa (en promedio 47%).

Las lluvias son escasas (entre 300 y 400 mm anuales). Caen durante el verano. El resto del año no hay lluvias.

La baja humedad y la altura hacen que el cielo esté despejado y el sol sea implacable (mucho cuidado con la radiación UV).

Los vientos son fuertes hacia la tarde.

Hay una enorme amplitud térmica entre el día y la noche: unos 18°C. Por lo que las noches son frías incluso en el verano.

En invierno la temperatura baja por debajo de los 0°C.

El resto del año la temperatura es también baja, promediando 8.6°C: con medias de 12°C (enero) y 2.2°C (julio). Con máximos de unos 25°C y la mínima de hasta -15°C. Hiela 220 días al año.

››   Pronóstico para Salta del Servicio Meteorológico Nacional

Consejos para el viajero

Tips para visitar la Abra El Acay

Visitar la Abra El Acay durante la estación seca, de Abril a Noviembre. En el verano están es la estación lluviosa y pueden haber deslaves e inundaciones por las fuertes lluvias. En invierno el frío es extremo y puede haber hielo en la calzada.

El Clima en Cachi y la zona puneña es seco, soleado con gran amplitud térmica entre el dí y la noche. Contrasta con el clima en la Capital Salteña.

La altura y el Apunamiento

A alturas mayores que los 2.000 metros se pueden producir síntomas desagradables conocidos como el Apunamiento o Soroche (Mal de altura). Es causado por la menor la presión atmosférica y esto hace que haya menor cantidad de moléculas de aire (y menos oxígeno) en una misma cantidad de aire.

A casi 5.000 metros de altitud (la altura del abra del Acay) hay apenas un 50% del oxígeno en comparación con el nivel del mar (que es del 100%).

La falta de oxígeno puede causar nauseas, mareos, dolor de cabeza, fatiga y cansancio.

Leé más sobre como mitigar el Apunamiento

Consejos para este tramo de la Ruta 40

Precauciones

Este tramo de ruta es difícil y complicado ya que combina: camino de ripio, ruta de montaña, clima y alturas extremas y además atraviesa una región con una baja densidad de población y pocos centros que puedan brindar servicios o auxilio al viajero.

Recomendamos consultar el estado de la ruta antes de intentar cualquier travesía (esto se puede hacer en Cachi si se viene del Sur, o La Quiaca o Susques, si se viene del Norte).

Tu auto debe estar en óptimas condiciones y tenés que estar aclimatado a las alturas (leé sobre Mal de Altura o Soroche).

Lecturas sugeridas:

Vados, cauces secos y lluvias de verano

En este sector la Ruta 40 está atravesada por muchos cauces "secos" la mayor parte del año, que se tornan torrentes durante las torrenciales lluvias del verano (tener cuidado en la época de lluvias).

Estado de las Rutas

Consultá el estado de las ruta 40 en nuestra web: Estado de la Ruta 40.

icono de importante

Tips Importantes

  • Cargar el tanque de combustible (ver abajo dónde) antes de iniciar el recorrido ya que las distancias entre surtidores son grandes y no siempre hay combustible en cada estación a del recorrido.
  • Llevar agua y comida. Un mapa en formato papel.
  • A veces, la Ruta 40 puede estar clausurada por derrumbes o deslavados de la ruta. Especialmente en la temporada de lluvias estivales.
  • Tener cuidado en los badenes y pasos de agua (lluvias torrenciales estivales pueden convertirlos en torrentes). Consultar siempre antes de emprender la travesía.
  • Tener en cuenta que se circula a gran altura en la Puna y que se puede sufrir de mal de altura.
  • Llevar vestimenta de montaña, mantas y un calentador por cualquier problema que pueda ocurrir y que obligue a pernoctar en la ruta. Aún en verano puede hacer mucho frío en la Puna (hay hasta 30° de diferencia térmica entre el día y la noche).

Ripio. En las partes de ripio conducir con precaución.

Combustible y Estaciones de Servicio

icono nafta

Hay combustible en San Antonio de los Cobres, y también en las ciudades principales del tramo: Cachi, Jamas, Cafayate, Purmamarca y Salta.

››   Ubicación de las Estaciones de Servicio de la Ruta 40
 

Alojamiento en la zona de La Abra El Acay

Hay gran cantidad de hospedajes en las vecinas ciudades de Cachi, Salta y Cafayate. En las demás el alojamiento es más escaso.

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Bibliografía
Google Map of Highest pass in the world (Tibet China).
Sello Postal de Correo Argentino, 2007.